Durante la Segunda Guerra Mundial, al incautar México barcos de los países del Eje (Italia, Alemania y Japón) que se encontraban en aguas nacionales, Alemania comenzó a mostrar cierta hostilidad hacia las embarcaciones mexicanas, que culminó con el hundimiento de los barcos “Potrero del Llano” y “Faja de Oro”.

Ante estos hechos, el Presidente de la República, General Manuel Ávila Camacho, manifestó que debido a que las potencias del Eje habían cometido reiterados actos de agresión en contra de nuestra soberanía, México se encontraba en Estado de Guerra con Alemania, Italia y Japón. 

El 24 de julio de 1944 salió rumbo a los Estados Unidos un grupo de Perfeccionamiento Aéreo para comenzar un arduo entrenamiento que posteriormente fue denominado Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana Escuadrón 201, siendo esta la primera vez que soldados mexicanos salían al extranjero para combatir.

Con la brillante participación del “Escuadrón 201” en Formosa y Filipinas, se escribió una destacada página más en la historia de la defensa de nuestra soberanía en contra de las naciones que pretenden mancillar el honor de nuestra patria.

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Poco después en las costas de Tampico un submarino alemán fue bombardeado por aviones mexicanos, a lo que Alemania respondió hundiendo las embarcaciones mexicanas “Tuxpan” y “Choapas”, así como el vapor noruego “Condersen”, un pesquero cubano y el buque norteamericano “Tachira” en las aguas de Yucatán

“México en la actual contienda guerrera se ha abstenido de todo acto de violencia y no ha escatimado ningún esfuerzo para mantenerse alejado del conflicto; que no obstante, las potencia del Eje han cometido reiterados actos de agresión en contra de nuestra soberanía; que agotadas las gestiones diplomáticas, es imposible dejar de reconocer y de proclamar, sin menosprecio del honor nacional y de la dignidad de la Patria, la existencia de un estado de guerra y por lo tanto se decreta que el país se encuentra en estado de guerra con Alemania, Italia y Japón…”.

Cabe mencionar que es el único conflicto armado en el que México ha participado fuera de su propio territorio.